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为什么美元可以成为全球通用货币

  我们偶尔能看到“某国提前从另一国运回黄金”这样的新闻,估计很多人看完之后一头雾水:黄金这么贵重的东西,为什么都要储存在国外?

  目前,有部分国家将本国黄金储存在美国,美国也是全球第一大黄金储备国。至于为什么会形成这样的局面,得从二战讲起。

  由于美国独特的地理优势和强大的军事实力,二战期间美国通过向其他国家出售物资和武器发了战争财——直到日本袭击珍珠港之前,美日之间都有大量的军备物资交易。由于当时没有公认的国际货币,所以普遍采用黄金进行交易,大量黄金因此流入美国。

  二战结束后,美国拥有的黄金储备曾占世界黄金储备总量的三分之二。

  1944年,国际社会在美国召开会议,目的是重建战后国际货币体系,也就是后来的“布雷顿森林体系”。

  这次会议确定了以美元和黄金为基础的金融汇兑本位制,以美元作为国际储备货币,美元直接和黄金挂钩,其他国家货币又和美元挂钩。也就是说,自会议结束后,全球各国只要拿着美元就可以兑换到固定比例的黄金。美元摇身一变,成了黄金的等价物,“黄金美元”一说也由此而来。

  在布雷顿森林体系中,美元成为中心的主要原因有两个:

  1. 美国是二战的最后赢家,不仅军事上打了胜仗,在经济和政治上也独占鳌头;
  2. 美国拥有全球最多的黄金储备,也就保证了美国有足够的黄金作为美元的信用背书,这是其他国家货币所做不到的。

  只要保证美元可以兑换到黄金,那手持黄金和手持美元并没有多大区别。毕竟纸钞比实物黄金交易起来方便,纽约也由此变成了全球黄金的交易中心,大量黄金在美国兑换成美元。由于大宗黄金的运输和储备都不方便,所以部分国家选择直接把黄金储存在美国。所以,在布雷顿森林体系建立之后,美元便坐上了国际货币霸主地位,美元也由此变成了全球通用货币。

  对于参与全球经贸体系的国家来说,用美元进行结算交易是比较公允的办法,尤其是对那些经济实力相对较弱的国家来说,使用美元中转结算可以有效减轻自己的贸易风险,对其国内商贸也起到了一定的保护作用。对于美国来说,这相当于把全球铸币权握在自己手上。所以,也有经济学家指出,美国通过不断发行美元,不动用黄金就能对外进行支付和通胀输出,进而对外扩张和掠夺、收割全球资产。

  在越南战争时,深陷泥潭的美国就曾经超发美元购买战争物资,最终引发美元信用危机。其他国家纷纷抛售自己手中的美元,使得美国的黄金储备急剧减少,致使大量超发的美元并没有足够的黄金可以兑付。

  1971年,尼克松政府只能废除用美元兑换黄金的义务,美元不再和黄金直接挂钩,“黄金美元”名存实亡。

  只不过,虽然布雷顿森林体系崩溃了,但美元成为国际货币的事实已经客观存在。所以,一直到今天,美国依然可以通过量化宽松的货币政策,对外输出通胀来收割全球资产。